in

¿Cómo crearon los tulipanes la primera burbuja económica del mundo?

A principios de la primavera de 1637, la locura en torno a los tulipanes alcanzó su punto álgido en ciudades como Ámsterdam. Hacía años que crecía la obsesión por estas flores, originarias de Asia Central y que, según se cree, no llegaron a Europa hasta mediados del siglo XVI a través del Imperio Otomano.

Sin embargo, a mediados de la década de 1630, la afición por estos bulbos se había agudizado tanto que a menudo se la califica de «manía», «fiebre» o «locura».

En febrero de 1637, alcanzó su punto álgido cuando la gente empezó a comerciar con las flores en Ámsterdam por sumas equivalentes al salario de un año de un artesano cualificado. Y entonces la burbuja se desplomó. Esta es la historia de cómo los tulipanes crearon la primera burbuja económica del mundo.

La República Holandesa inició la moda de los tulipanes

El contexto en el que esto ocurriría es importante. En el siglo XVII, la República Holandesa era la economía más avanzada de Europa. Esto se basaba en gran medida en su dominio del comercio de mercancías del Atlántico Norte.

Por ejemplo, si llegaban mercancías a un puerto de Europa Occidental procedentes de Suecia, Finlandia o la región situada a lo largo de la costa sur del mar Báltico, era casi seguro que habían llegado en un barco holandés.

estallido crisis tulipanes

Fue este poder mercantil el que permitió el florecimiento de ciudades como Ámsterdam y Rotterdam y lo que se conoce como la Edad de Oro holandesa, un florecimiento del arte del Renacimiento tardío hasta el Barroco, en lo que por lo demás era un rincón relativamente pequeño del continente europeo.

De hecho, tan importante fue la economía de la República que los historiadores económicos, en términos generales, identifican el capitalismo moderno como surgido en las ciudades de Ámsterdam, Londres y Amberes justo en la época en que se afianzaba la manía de los tulipanes.

La introducción de los tulipanes en la República Holandesa

Los tulipanes fueron introducidos en las Provincias Unidas de la República Holandesa hacia 1593 por el botánico de origen francés Carolus Clusius, el horticultor científico más importante de finales del siglo XVI, que había ocupado un puesto en la Universidad de Leiden.

la burbuja de los tulipanes

Clusius determinó por primera vez que este bulbo procedente de Asia Central podía crecer bastante bien en el clima más bien templado del norte de Europa. Y pronto se hicieron populares entre las clases alta y media, que desarrollaron afinidad por decorar con ellos sus hogares a medida que la sociedad holandesa entraba en un periodo de creciente prosperidad a principios del siglo XVII.

Los tulipanes se presentan en muchos colores diferentes y también pueden ser multicolores. Además, son muy cultivables, y quienes saben hacerlo pueden producir diferentes colores y tonalidades, aunque es un proceso que puede llevar años conseguir.

Así, a medida que los tulipanes se ponían de moda, aumentaba la competencia entre la clase alta holandesa por tener en casa los tulipanes más singulares e inusuales.

A medida que esto ocurría, el precio de los bulbos de tulipán empezó a aumentar, y esto se agravó cuando los comerciantes y cultivadores también empezaron a desembolsar sumas de dinero cada vez mayores por bulbos de una determinada calidad.

La burbuja alcanza su punto álgido

Podría haberse quedado en un mercado inflado, pero a mediados de la década de 1630 se convirtió en la primera burbuja económica masiva del mundo, ya que la especulación con las burbujas más preciadas se hizo realmente enorme.

Esta especulación no sólo fue impulsada por los holandeses, sino también por los comerciantes y financieros de Francia y otras regiones colindantes, que ahora especulaban con el mercado del tulipán en Holanda y las demás provincias holandesas.

precio de los tulipanes

En 1634, el precio de los bulbos más exóticos empezó a subir bruscamente. La burbuja ya existía, pero se disparó en 1636, cuando los bulbos más codiciados, como el suizo, subieron más de un 1000% en sólo dos meses, entre diciembre de 1636 y febrero de 1637.

Para entonces, los contratos de bulbos de tulipán se vendían varias veces al día, y los comerciantes obtenían pingües beneficios en tan solo unas horas, de forma parecida a como los inversores en criptomonedas de hoy en día pueden obtener grandes beneficios en tan solo unos días si son capaces de salir airosos de una oleada de volatilidad en los mercados de criptomonedas.

El estallido de la burbuja de tulipanes

En la primavera de 1637, algunos bulbos de tulipán se negociaban por la misma cantidad de dinero que uno se gastaría en una casa considerable en Ámsterdam.

Por supuesto, no podía durar. Las burbujas económicas nunca lo hacen. A mediados de la primavera de ese año, el precio de los bulbos de tulipán empezó a desplomarse, ya que un brote de peste bubónica en Haarlem hizo que los comerciantes evitaran las subastas y, al hacerlo, toda la burbuja especulativa empezó a desinflarse rápidamente en toda la República.

En el verano de 1637, muchos de los que tenían una gran participación en el mercado cuando empezó a desplomarse habían perdido fortunas, y la comunidad mercantil de la República estaba recogiendo entre los escombros de la primera burbuja económica del mundo.

la burbuja de los tulipanes

Hay muchas razones por las que se había desarrollado la manía o fiebre de los tulipanes, pero todas ellas están íntimamente relacionadas con el desarrollo del panorama económico de la República Holandesa en aquella época.

La Bolsa de Ámsterdam había abierto en 1602, y fue aquí donde se negociaron muchos de los contratos sobre los bulbos de tulipán a mediados de la década de 1630.

Además, los comerciantes de Ámsterdam, Amberes y Londres habían empezado a utilizar instrumentos financieros innovadores en la segunda mitad del siglo XVI, y en la década de 1630 ya estaban lo suficientemente desarrollados como para poder especular a gran escala con algo tan efímero como los bulbos de tulipán.

No es de extrañar, por tanto, que la primera gran burbuja económica del mundo se desarrollara en un lugar como la República Holandesa en esa época, ya que allí estaba surgiendo el capitalismo moderno, con toda su paradójica capacidad para el progreso social y la locura financiera.

Comentarios

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Loading…

0
asesino de Yolanda Saldívar

Yolanda Saldívar, la fan obsesionada que asesinó a Selena

la granja maldita

Los misterios extraños y sobrenaturales del rancho Skinwalker